최신호 (32호 2020년 1~2월호)

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쟁점:지금의 이슈들

이주, 이주노동자 그리고 자본주의

제인 하디 157 32
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영국에서 이주노동자 조직하기

전후 영국 자본주의는 공공부문과 섬유산업에서 최저임금의 일자리에 노동자를 공급하려고 서인도제도·인도·파키스탄 출신 이주노동자들에 크게 의존했다. 하산 마함달리는 1960년대 중반부터 아시아계 이주노동자들이 고용주들과 대립했고, 종종 사장들뿐 아니라 인종차별적인 노동조합 지도자들과도 투쟁을 벌였음을 《국제사회주의》에 기고한 글에서 지적했다.57 이 문제는 1974년 레스터에 위치한 임페리얼타이프라이터에서 일하던 아시아계 노동자들이 임금 인상을 요구하며 파업을 벌였을 당시 노동조합 내 인종차별과 민주주의에 관한 분란이 벌어지며 정치적인 사건이 됐다. 파업 참가자들은 백인 조합원들과 노조 지도자들이 보인 공공연하고 추악한 인종차별에 맞서 싸웠다. 2년 후인 1976년 그룬윅에서 주로 아시아 출신 여성 노동자들이 형편없는 임금과 노동조건에 맞서 파업에 나섰을 때 이주노동자를 위해 투쟁하는 노동조합에 대한 반발이 절정에 달했다. 영국 노총TUC의 뜨뜻미지근한 ‘지지’와 현장 조합원들의 엄청난 지원 사이에는 커다란 간극이 있었다: “그룬윅 투쟁은 흑인과 유색인 노동자들이 노조에 가입할 준비가 돼 있지 않고 백인 노동자들의 임금을 떨어뜨린다는 허상에 맞선 영국 노동운동 역사 상 가장 중요한 투쟁이었다.”58

20년 후인 2005년에 히드로 공항에서 일하던 주로 아시아계 2세대 여성 노동자 집단이 게이트고메[스위스에 본사를 둔 세계적인 기내식 공급업체 – 역자]의 노조 파괴 시도에 맞서 파업을 벌였다. 수하물 노동자들이 이에 동조해 비공인 파업에 나섰고 내국인 노동자들도 투쟁에 동참하자 노조 지도부는 이들 사이에 연대를 건설하는 대신 서둘러 협상을 맺었다.

TUC는 심지어 말로라도 일관되게 연대를 추구하지 않았다. 제2차 세계대전 이후 30년 동안 TUC와 많은 소속 지부들은 이주민과 이주노동자에 대해 공공연히 적대적이기 일쑤였고 어떤 부문에서는 이주노동자들을 쫓아내려고도 했다. 작업장 차원에서는 일부 숙련노조는 흑인 노동자의 노조 가입을 거부했던 반면, 다른 노조는 다양한 언어로 된 리플릿을 발행해 노조 가입 운동을 적극 벌였던 등 대응이 매우 다양했다.59

2004년 5월부터 영국에서 일자리를 찾는 유럽연합 신규 회원국 출신 노동자들 중 3분의 2는 폴란드 출신이었는데,60 이들이 영국으로 유입한 이주민 중 가장 큰 단일 집단을 구성했다.61 이 새로운 이주의 물결은 이전보다 더 젊었고 여성 비중이 높았다. 18~34세가 82퍼센트였고, 여성이 43퍼센트였다.62 이에 TUC와 소속 지부들은 적극적으로 대응했는데, 부분적으로는 그 운동에 사회주의자들이 개입한 결과 흑인 노동자들의 자기조직화에 성공했던 역사 덕에, 그리고 부분적으로는 TUC의 작은 일부가 포르투갈 출신 이주노동자와 함께 일한 결과 그럴 수 있었다. 노조 관료들은 50~100만에 이르는 새로운 노동자들이 노동시장에서 중요한 변화라는 점과 이 노동자들을 조직하지 않으면 그 운동이 전체적으로 약화될 것이라는 인식 때문에 움직이기도 했다.

폴란드인 노동자들을 조직하는 것이 노조에 새로운 도전을 제기했다. 많은 이주노동자들이 노조의 힘과 영향력이 작은 민간 부문과 직업소개소를 통해 고용됐다. 언어 장벽, 은행 계좌 부재, 공격적이고 사악한 고용주들, 늘어나는 노조 재정 부담 등 때문에 문제가 악화됐다. 그럼에도 영국 노조들은 풀뿌리 수준에서 새로운 전술을 펼치는 데서 창의적인 모습을 보여 줬다. 그 중에는 폴란드 연대노조가 TUC 북서부 지부로 조직자를 파견한 것이었는데, 그 파견자는 노조 교육기금63을 사용해 영어 교실을 열 현장 대표자를 모집했고, 법률센터·교회·지역단체들과 함께 “당신의 권리를 찾자” 행사를 조직했다. 영국일반노조GMB앵글리아 지부는 폴란드 노동자와 영국 노동자들 사이에 유대를 쌓기 위해 낚시 여행을 조직했다. 폴란드 노동자들이 잡은 물고기를 다시 놓아 주는 영국의 전통을 따르지 않고 잡은 물고기를 먹는 것에 영국 노동자들 사이에 반감이 있기 때문이었다.64

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