최신호 (36호 2020년 11~12월호)

지난 호

일반 논문

중국, 티베트, 좌파

찰리 호어 8 36
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미국 제국주의의 도구?

티베트가 미국 제국주의의 도구라는 주장은 티베트 투쟁에 대한 지지를 거부하는 여러 주장 중 가장 심각한 주장이고 가장 널리 받아들여지는 견해다. 이스라엘의 평화 활동가 우리 아브네리는 널리 인용되는 기사에서 이런 태도를 다음과 같이 요약했다.

나는 미국인들이 자신의 목적을 위해 그 [티베트 독립] 운동을 이용한다는 것이 명백함에도 티베트인들을 지지한다. 명백히 CIA는 소요 사태를 기획하고 조직했으며, 미국 언론들은 전 세계적인 선전 책동을 주도하고 있다.42

체링 샤카는 〈파 이스턴 이코노믹 리뷰Far Eastern Economic Review〉에서 이 같은 주장을 반박했지만,43 미국의 개입과 관련한 더 폭넓은 논점에 대해서는 쉽게 제쳐버릴 수 없었다. CIA가 1956~1958년의 봉기에 참여한 티베트인 중 소수를 훈련시키고 무장시키는 데 관여했던 것은 사실이다(비록 숫자는 적고 영향력도 미미했지만). 1959년에 달라이 라마의 피난을 CIA가 도운 것도 사실이다(요원 단 두 명이 개입한 것이었다 해도).44 하지만 미국이 그 뒤 베트남·라오스·캄보디아에서 지출한 비용과 비교하면, 티베트에 사용한 자금이나 물자는 극히 적으며, 그나마도 베트남 전쟁이 가열되던 1960년대 내내 줄었다. 그룬펠드는 1970년에 “CIA의 자금이 완전히 말랐다”고 지적하면서 “1959년 이후 미국의 개입은 그 어떤 방식으로든 티베트에서의 상황을 바꾸지 못했다” 하고 결론지었다.45

1971년 리차드 닉슨의 중국 방문 후 미·중 양국은 소련에 맞서 상호 협력 관계에 접어든다. 중국이 미국 제국주의의 불변의 적대 상대라고 보는 사람들은 이 사실을 간과하곤 하지만 말이다. 이 동맹의 대가 중 하나가 티베트 망명 집단에 대한 미국의 지원을 끊어버리는 것이었다. 미·중 간 긴장이 다시 고조되고 미국의 전략가들이 중국과의 경제적·정치적·군사적 경쟁 심화를 우려하면서 몇몇 티베트 조직에 대한 미국의 지원이 재개됐다. 우크라이나와 그루지아에서 “색깔 혁명”에 깊숙이 개입했던 ‘민주주의를 위한 국가원조기금NED’이 티베트를 지원하는 주요 통로 중 하나인 듯하다.

이 단체가 지원 규모를 발표한 마지막 해인 2006년에 이들은 티베트에 있는 11개 조직에 약 30만 달러를 ─ 주로 땅콩으로 ─ 제공했다고 밝혔다. 파키스탄의 노동조합 한 개를 지원하는 프로젝트에도 이보다 더 많은 돈이 들었다.46 둘을 합해도, 아프가니스탄의 다양한 무자헤딘mujahideen[이슬람 전사 ─ 역자] 집단들에 제공된 수천만 달러에 견주면 새 발의 피다. 사실상 티베트는 미·중 관계와는 대개 상관이 없다. 네오콘의 ‘새로운 미국의 세기를 위한 프로젝트Project for a New American Century’를 옹호하는 두 사람은 이렇게 썼다.

미국은 싫든 좋든 간에 티베트에서 중국의 주권을 대체할 실질적 대안이 없음을 인정할 필요가 있다. … 독립이라는 목표에 도달할 기회가 없는데도 독립을 목표로 내세우는 것은 무의미한 짓이다.47

이런 상황은 바뀔 수 있다. 미국이 중국을 군사적 경쟁자로 진지하게 생각한다면 티베트 운동을 전략적 동맹으로 간주하고 이용할 것이며(“코소보 선택”), 일부 티베트 운동도 그렇게 간주할 것임은 의심의 여지가 없다. 하지만 이는 희박한 가정이다. 그런 가능성을 배제할 수는 없지만 실현되려면 지난한 과정을 거쳐야 하는 것이다. 중국과 미국 경제는 긴밀히 연결돼 있고, 서로는 경쟁자일 뿐 아니라 미래의 성장(미국의 경우 약한 경기침체가 올 경우)을 위해 서로 의존 관계에 있다. 정치적으로도 중국과 미국은 경쟁자이자 동반자다. 중국은 미국의 계속되는 아프가니스탄 지배와 더 넓게는 “전 세계적인 테러와의 전쟁”을 지지하고(이것이 티베트와 신장에서 자행되는 탄압을 방어할 명분이 되기 때문만은 아니다), 미국은 북한 핵 문제를 대처하는 데도 중국의 도움이 필요하다.48 이런 상황이 지속될 경우 미국은 중국을 방해하려는 목적에서 티베트 [독립 운동] 단체들에 소규모 형식적인 지원을 할 수도 있겠지만 티베트는 계속 부차적 존재로 남을 것이다.

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